История развития средств измерений

Самыми древними единицами были субъективные единицы. Так, например, моряки измеряли путь трубками, расстоянием, которое проходит судно за время, пока моряк выкурит трубку. В Испании похожей единицей была сигара, в Японии- лошадиный башмак.  Древние римляне расстояния измеряли шагами.

В начале девятого века, когда большая часть Франции была частью Каролинской империи, меры были стандартизированы императором Карлом Великом. Он ввёл стандартные единицы измерения длины и массы по всей империи. Когда империя распалась на отдельные государства, включая Францию, эти стандарты начали расходиться.

Самым первым инструментом для определения времени служил гномон. Но первые единицы измерения были не очень точными. В качестве измерительных инструментов использовались чаще всего шаг, человеческая рука или нога. Эти измерительные «приборы» были удобны тем, что они у человека всегда били при себе. У разных людей эти величины разные, поэтому каждый может судить, насколько точные были эти единицы. Локти, ступни, ширина ладоней, суставы пальцев у разных людей различны. По одному из преданий, английский король Генрих I в 1101 году ввел единицу длины ярд, которая была равна расстоянию от кончика его носа до конца пальцев вытянутой руки. По другому преданию, за ярд была принята длина меча этого короля.